Cocinando con los Niños

By Sara Brenton

Soy un gran fanatica de involucrar a los niños en la preparación de alimentos, para que sepan qué contienen los alimentos que comen, y tengan un sentido de propiedad y orgullo en la preparación de alimentos.


Trato de hacer que los niños se interesen lo antes posible en la preparación de sus alimentos. A los 14 meses, a mi pequeña damita le encanta sentarse en su silla y verme preparar la comida que está a punto de comer. Su hermana, una niña de siete años con necesidades especiales, disfruta ayudando tanto como puede. En los próximos meses, continuaré trabajando con ella para hacer cosas simples que pueda comer. Continuaremos trabajando para hacer productos horneados ya que sus retrasos cognitivos están haciendo su comprensión mas lenta. Hasta ahora, ella ha ayudado a hacer pastelitos, galletas y pan de maíz. A continuación, trabajaremos en albóndigas y en hacer tortitas de pollo.


Es importante involucrar a los niños en la preparación de alimentos para que comprendan los conceptos básicos y puedan aprender cómo se preparan los alimentos. Puedes comenzar haciendo que vean cómo haces las cosas y luego preguntarles si les gustaría ayudar. Algunos niños se lanzarán de inmediato y otros podrían necesitar un poco de aliento para comenzar, especialmente si se van a ensuciar las manos.


Cuando los niños estén interesados, asegúrate de enseñar lo básico. Comience con las manos limpias, el cabello recogido si es necesario y un delantal. ¡Estos son los principios básicos para cualquiera que esté cocinando! Cuando todos estén listos para ayudar, comience con pasos simples. Los niños pueden ayudar fácilmente a medir y mezclar ingredientes, vertiendo líquidos en tazas de medir y luego vertiendo ingredientes en el tazón. A los niños les encanta batir ingredientes juntos. ¡Las posibilidades para estas tareas son infinitas!


Cuando se domina la mecánica básica, puede comenzar a enseñar a los niños cómo seguir una receta. Leer cuáles son los ingredientes, identificar esos ingredientes y combinarlos de acuerdo con las instrucciones son pasos sencillos. Hacer que los ingredientes se corten, rallen y estén listos para medir, mezclar y seguir la receta en esta etapa facilita que los niños más pequeños sigan la receta. Enséñeles a precalentar el horno para hornear, incluido el control dentro del horno de artículos que no deberían permanecer allí cuando el horno está encendido. ¡Enseñar a los niños este simple paso adicional podría salvarlos (¡y a ti!) de artículos derretidos o dañados en el futuro!


A medida que los niños crecen, pueden aprender a picar, rallar y pelar los ingredientes. Asegúrese de que sepan cómo usar con seguridad un cuchillo, rallador y pelador. He tenido niños de hasta 4 años que participan en estas funciones, dependiendo de la madurez del niño y su capacidad para comprender la importancia de la seguridad y los peligros de ser inseguro al usar estos utensilios. La mayoría de los niños a los 8 años están listos para aprender las funciones básicas de cortar, rallar y pelar ingredientes. Cuando están a esta edad, pueden comenzar a comprender todo el trabajo que implica la preparación de alimentos, ¡y comenzarán a apreciar más sus comidas!


Una vez que los niños dominen todos estos pasos, puede comenzar a enseñarles sobre la seguridad con respecto al uso del horno, la estufa, el microondas y otros electrodomésticos de cocina. ¡Seguir estrictos protocolos de seguridad en este punto puede salvarlo de lesiones en el futuro! Asegúrese de que haya algunos juegos de agarraderas y guantes de cocina a mano para usar y un extintor de incendios listo en caso de incendio accidental. ¡Enseñar conceptos básicos como cocinar un huevo revuelto, huevos duros, voltear panqueques y otras habilidades básicas sentará las bases para técnicas más avanzadas en el futuro!


¡Espero que esto sea útil para permitirle comenzar a involucrar a los niños en la cocina!

Sobre el Autor. Soy Sara Brenton, una niñera profesional de más de 20 años y una Chef con formación clásica, con un A.A.S en Artes Culinarias y un B.S. en Marketing de Alimentos de la Universidad Johnson & Wales. ¡Esto me coloca en una posición única para poder experimentar con comida para y con niños!


Desde esconder las cosas buenas en los alimentos “basura” (como calabacín rallado en muffins de chocolate, puré de zanahoria en salsa de tomate o puré de calabaza en macarrones con queso) hasta encontrar maneras de incluir a los niños en su propia preparación de alimentos, hay maneras de hacer el trabajo! ¡Espero compartir consejos, técnicas e ideas para ayudarles a los comensales exigentes a ampliar sus horizontes y lograr que los niños tan pequeños como dos añitos se involucren en la cocina!

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